Suppléments de perte de poids : Examen global

Un examen récent trouve des preuves limitées en faveur des suppléments de perte de poids. GOMBERT, SIGRID/Getty Images
  • Des chercheurs ont récemment présenté les résultats de la première analyse globale en 19 ans des essais cliniques des compléments alimentaires pour la perte de poids.
  • S’appuyant sur deux revues de la littérature, ils ont trouvé des preuves insuffisantes pour justifier la recommandation de suppléments pour la perte de poids.
  • Les auteurs de l’étude ont tiré leurs conclusions de 121 essais cliniques impliquant près de 10 000 participants.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’obésité dans le monde a presque triplé depuis 1975. Parallèlement à cette tendance, on a assisté à une explosion des ventes de suppléments de perte de poids à base de plantes et de produits diététiques, peu réglementés et insuffisamment étudiés.

Environ 15 %des personnes aux États-Unis ont essayé l’une de ces aides diététiques, produits d’une industrie évaluée à 140 milliards de dollars en 2020.

La première revue mondiale en 19 ans concernant l’efficacité des compléments alimentaires et à base de plantes pour la perte de poids a récemment été présentée par des chercheurs de l’Université de Sydney (USYD) en Australie au Congrès européen sur l’obésité (ECO).

S’appuyant sur deux revues de la littérature, les auteurs de l’étude ont tiré leurs conclusions de 121 essais cliniques randomisés contrôlés par placebo impliquant plus de 10 000 participants souffrant de surpoids ou d’obésité. Ils ont trouvé des preuves insuffisantes que les suppléments à base de plantes et les compléments alimentaires produisent une perte de poids cliniquement significative.

Erica Bessell, auteur principal de l’étude, a déclaré :

« Notre évaluation rigoureuse des meilleures preuves disponibles révèle que les preuves sont insuffisantes pour recommander ces compléments pour la perte de poids. Même si la plupart des suppléments semblent sûrs pour une consommation à court terme, ils ne vont pas permettre une perte de poids qui soit cliniquement significative. »

En cause, une gamme de pilules, de poudres et de liquides commercialisés avec la promesse qu’ils peuvent aider les gens à perdre du poids. Ces produits peuvent inclure des plantes entières ou des produits dans lesquels une plante est un ingrédient actif. Ils peuvent également contenir des isolats de substances d’origine animale ou végétale, comme des graisses, des fibres et des protéines.

« Les compléments alimentaires et à base de plantes en vente libre promus pour la perte de poids sont de plus en plus populaires, mais contrairement aux médicaments pharmaceutiques, il n’est pas nécessaire d’avoir des preuves cliniques de leur sécurité et de leur efficacité avant de les mettre sur le marché », a déclaré M. Bessell.

Il y a souvent peu de réglementation pour protéger les consommateurs contre les allégations non prouvées. Par exemple, si la Food and Drug Administration (FDA) est responsable de la sécurité des compléments alimentaires une fois qu’ils sont disponibles sur le marché, avant cela, l’implication de la FDA est limitée.

La FDA déclare que « la loi n’exige pas du fabricant ou du vendeur [d’un supplément à base de plantes ou diététique] qu’il prouve à la satisfaction de la FDA que l’allégation est exacte ou véridique avant qu’elle n’apparaisse sur le produit »

La première étude a consisté en un examen de 54 essais qui ont comparé les effets des compléments à base de plantes à ceux des placebos. La recherche a porté sur 4 331 participants âgés de 16 ans ou plus souffrant de surpoids ou d’obésité.

Une perte de poids d’au moins 5,5 livres de plus que celle obtenue par un placebo a été considérée comme cliniquement significative.

Les études ont testé :

Une seule des substances – le haricot blanc – a produit un bénéfice statistiquement significatif lorsqu’elle a été testée en tant qu’agent unique par rapport au placebo, bien qu’elle soit restée bien en deçà du seuil de bénéfice clinique.

D’autres suppléments ont produit des avantages statistiquement significatifs lorsqu’ils ont été administrés en association avec d’autres suppléments, mais, là encore, ces avantages n’étaient pas cliniquement significatifs.

En outre, les quatre dernières substances de la liste ci-dessus pourraient avoir montré une certaine promesse de perte de poids cliniquement significative. Toutefois, les auteurs de l’étude précisent que chacune d’entre elles a été testée dans trois essais tout au plus et que ces études étaient caractérisées par une méthodologie et des rapports de qualité inférieure.

La deuxième analyse comprenait 67 essais randomisés testant la valeur de perte de poids des compléments alimentaires dérivés de composés d’origine naturelle, par rapport à des placebos. 5 194 adultes souffrant de surpoids ou d’obésité ont participé à ces études.

Le chitosan, le glucomannane et l’acide linoléique conjugué ont produit des pertes de poids statistiquement significatives par rapport au placebo, mais elles étaient trop faibles pour avoir une signification clinique. Les fructanes, en revanche, n’ont produit aucune perte de poids statistiquement significative.

Deux substances ont donné des résultats prometteurs : la cellulose modifiée – qui crée une sensation de satiété – et l’extrait de jus d’orange sanguine. Cependant, chacune n’a été testée que dans un seul essai, ce qui ne constitue pas une preuve suffisante pour justifier une recommandation de leur utilisation.

A déclaré Bessell :

« Les suppléments à base de plantes et les compléments alimentaires peuvent sembler être une solution rapide aux problèmes de poids, mais les gens doivent être conscients du peu de connaissances que nous avons réellement sur eux. Très peu d’études de haute qualité ont été réalisées sur certains compléments, avec peu de données sur leur efficacité à long terme. Qui plus est, de nombreux essais sont de petite taille et mal conçus, et certains ne font pas état de la composition des compléments étudiés. »

Il existe également un problème fondamental avec les compléments alimentaires pour la perte de poids, selon la diététicienne de la Cleveland Clinic Kristin Kirkpatrick, qui a déclaré à Medical News Today,

 

« Les suppléments qui peuvent supprimer l’appétit ne vous apprennent pas réellement à manger. Éventuellement, vous devrez les abandonner […], et lorsque vous le ferez, vous aurez essentiellement appris à prendre une pilule pour contrôler votre alimentation, mais vous n’aurez pas réellement appris quel est le bon régime pour vous en fonction de votre génétique, de votre mode de vie, etc. »

 

Apprendre à bien manger est la clé d’un contrôle du poids durable, a déclaré Kirkpatrick, car, « [s]i ce n’est pas du tout facile de perdre du poids au départ, il est sûrement plus facile de le perdre que de le garder. »

Malgré l’absence d’étude rigoureuse, les gens continuent d’acheter ces aides diététiques et dépendent d’elles pour résoudre leurs problèmes de poids.

« L’énorme croissance de l’industrie et la popularité de ces produits », a déclaré Bessell, « soulignent l’urgence de mener des études plus vastes et plus rigoureuses pour avoir une assurance raisonnable de leur sécurité et de leur efficacité pour la perte de poids. »

 

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